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改制重组咨询

中国CFO :从“账房先生”到“首席聚焦官”

摘要:

锤炼战略眼光和精确分析能力,超越记账阶段成为真正战略家。

点评:

近日,普华永道在对亚太区400名CFO调查之后,对外界宣称:“在中国,除了一些著名的跨国公司外,大多数中国企业的财务职能仍停留在传统的记账阶段,CFO 更像是账房先生。 ”

无独有偶,《首席财务官》也在 10 月号杂志上,发布了《2005 年度中国 CFO 生存状况调查》,说,中国 CFO 的工作重心主要还聚焦在传统财务管理上,他们“逼近权力核心却远未登堂入室,角色疏离且核心使命远未达成”。

其实,这些调查结果并不出人意料。就连中国企业的财务主管也不能不承认,他们中的大多数还身处公司决策圈之外。相比之下,在欧美,众多的 CFO 已经成为了公司的高层智囊,全面介入公司的决策流程。有一个广为引用的数据颇能说明问题:在《财富》 500 强公司中,大约有三分之一的 CEO 出身于财务。

为什么中国企业的财务负责人换了一个现代的称呼,却仍然不能摆脱 “ 账 房 先生 ” 的尴尬角色?细究之下,原因有二。其一,传统的管理流程仍占据主导地位,大小事务 “ 一把手 ” 说了算,财务部门的作用被低估 -- 这是外部环境的约束。其二,财务负责人自身素质偏低,还不足以担当 " 战略家 " 的角色 -- 这是内在条件的约束。中国的 CFO 要完成从 " 账 房 先生 " 到战略家的转型,必须突破这内外两层的约束。

为“账房先生”再定位

首先,要变革管理流程和企业文化,为 CFO 在公司的“权力图谱”上,做一个重新的定位。 CFO 不只是一个财务的管家,更应成为各部门的业务合作伙伴。

CFO 首先应该是 CEO 的 “ 支持者 ” ,为重大决策提供准确的信息;同时,在决策通过之后,做坚定的执行者。另外一方面, CFO 又要成为 CEO 的 “ 节制者 ” ,运用公司治理结构赋予自己的制衡力,防止 CEO 做出错误的决策。在世通和安然丑闻后,美国在《萨班斯 - 奥克斯利》( Sarbanes-Oxley Act )法案中,再次明确 CFO 与 CEO 拥有同等重要的法律地位。

财务与 IT 、 HR 部门的关系定位也是关键。信息技术在企业运营中的广泛运用,特别是 ERP 等管理软件的普及,使得传统的财务流程实现了自动化或外包作业,财务人员得以从繁杂的交易性操作中解脱出来,将注意力更多地集中在战略和决策上。但是, CFO 应该在多大程度上介入 IT 事务?在技术投资上, CFO 有多大的发言权?这些,都要求对 CFO 和 CIO 的关系有一个清晰的界定。

中国企业一般都把绩效管理当作是人力资源部的事情。然而,绩效考核是要与实现公司的整体战略目标相联系的,这就需要 CFO 承担更大的责任。因此,绩效考核应由人力资源部门和财务部门合作完成。上海国家会计学院 CFO 研究中心副主任郑传州认为, “ 说到底,价值管理是 CFO 的核心职能。国内传统上把绩效管理放在人力资源上,但实际上应当由 CFO 起主导作用。 ”

“首席聚焦官”的素质

有人对 CFO 这个缩略词做了一个别解 ——Chief Focus Officer ,即 “ 首席聚焦官 ” 。意思是说,一个称职的 CFO ,有责任帮助公司明确战略目标,然后告诉人们如何将 “ 聚焦点 ” 放在实现这些目标上。

在这个意义上,首席财务官的核心价值不是建筑在后台的内部财务活动管理上,而是站上火线,以前台的价值创造为重心,协助 CEO 发展企业的核心竞争力,建立无可取代的竞争优势。

要成为一名这样的 “ 首席聚焦官 ” ,要求 CFO 具备战略家的素质。根据德勤会计师事务所的研究,作为一个合格的 CFO ,他不仅应具有战略眼光,而且是高明的领航员和敏锐的分析家;他不仅是政策的制定者和温和的指导者,还应是实施经理和监督官;他不仅要擅长风险管理,还应该为股东价值最大化而努力,并作为评价其业绩的重要标准;他应该善于资本运作,并对会计、税务和管理咨询极为擅长;要做到这一切有一个重要前提,就是他的一切工作都应该向董事会负责,并取得董事会的支持。

只有内外兼修、突破双重约束, CFO 的职责才不会仅限于记记账、做做表的账 房 先生而已。一位具有宏观视野和精确分析能力的首席财务官,将是左右企业未来发展的战略家。

——Ray Liu ,《世界经理人》文摘编辑


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